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一时说不出名字,是舌尖现象,还是失智前兆?

归属:P生活邦 日期: 2020-06-14 作者: 热度: 749℃ 808喜欢

一时说不出名字,是舌尖现象,还是失智前兆?

★若连「桌子」、「椅子」都说不出口,就要小心了★

「舌尖现象」在紧张、压力大或劳累时较容易发生,并且随着年龄增加而愈频繁。

有一次旅游,中年的领队在游览车上讲解行程,提到一个海峡,他一时忘了海峡的名字,但记得是介于地中海和大西洋之间的一处很有名的海峡,而且是四个字。团员中有人说出是「直布罗陀海峡」,他立刻回应:「没错,就是这个!」并且笑着问我:「这会不会是失智症的前兆?」

另有一回,和几位六十岁左右的朋友聊天,提到我们一个月前一起去日本看到紫藤花开的盛况,脑海立刻涌现一片奼紫嫣红,却一时想不起花园的名字。一位朋友提个头:「足……」我马上说:「足利花园。」于是大家纷纷分享很多名词都想不起来的经验,感叹老了,也担心是否为失智的前兆。

话到舌尖却讲不出来,心里明明知道自己要讲什幺,而且脑海里浮现着那个人、那个地方或那件事的鲜明影像或事蹟,可就是说不出名字!这时,如果有人给点提示,如说出名称的第一个字,正确字眼马上会跳出来,或者过一会儿、甚至几天后,也会自然想起来──这种情况称为「舌尖现象」(Tip-of-the-tongue syndrome)。

早在一百多年前,医学界就注意到了这个现象。舌尖现象不限语文、不分国家,在各个年龄层的成年人都可能发生,而且很常见,有些人甚至每个星期就会出现一次。忘记的字眼主要是不常用的名词,特别是专有名词,如人名、地名、国名等,在紧张、压力大或劳累时较容易发生,并且随着年龄的增加而愈频繁。

为何老年人较容易出现舌尖现象?可能是因为随着年龄增长,大脑老化了,脑中负责名词意义与名词语音的神经连结也变得较弱。

正因为舌尖现象在老年人较常见,所以只要一发生,就难免会担心是否为失智症的前兆。失智症是以「短期记忆」和「情节记忆」(对事件的记忆)的减退为主。那幺,老年人的舌尖现象与情节记忆的减退有关联吗?

.一般年长者,关联不大
有一篇来自美国维吉尼亚大学,发表于二○一三年《心理科学期刊》的论文,研究中,分别测试了七百一十八名成年人的情节记忆和舌尖现象,年龄从十八岁到九十九岁都有。经过统计分析,发现年纪大的人,舌尖现象与情节记忆的减退并没有明显关联,可见不是失智的前兆。

然而,阿兹海默症、颞叶癫痫等神经疾病也可能出现舌尖现象,但因疾病的其他神经症状很明显,所以舌尖现象常不会被注意到。

.失智症前期,舌尖现象较严重
不过,在失智症的前期──也就是「轻度认知障碍者」中,出现舌尖现象的机率的确较正常老年人高。

二○一三年还有一篇发表于《国际老年精神病学期刊》的论文。西班牙的圣地牙哥.孔波斯特拉大学的研究人员,以八十四名有轻度认知障碍者与一○六名认知正常者为对象,请他们看五十张名人的彩色照片并说出名字。结果发现,轻度认知障碍者更容易出现舌尖现象,而且程度也较严重。

有些轻度认知障碍者不只讲不出人名,也难以联想出与这个人相关的背景知识。例如:我们在电视上看到一个演员,可能一时想不起来名字,却可联想到他曾演过哪些戏、演过哪些角色,但是对于有轻度认知障碍的人来说,要去连结、回想起这些相关的背景知识,可能有困难。

舌尖现象最特别的是只有叫不出专有名词,如人名、地名、国名,但如果连桌椅或手錶等一般名词都叫不出来,那就要思考是否有「失语症」。

失语症是左侧大脑的额颞叶受损所造成的语言障碍,主要分为「表达性」(无法言语)和「接受性」(不能理解别人的话)两种,这两种常常并存,且都有命名困难,即说不出人、事、物的名字。

症状最轻的失语症只有在命名上出现困难,称为「命名性失语症」,与舌尖现象最大的差别是:不仅专有名词,连一般生活中常用物品的名词都有困难。例如病人可能说不出「手錶」两字,但会说「是用来看时间的」,或指着自己手上的手錶。

舌尖现象主要是说不出专有名词,而不是像失智症和失语症患者连普通名词,如筷子、书桌等常用名称也忘记。

而且更重要的区别是,有舌尖现象的人在其他的认知功能上,如判断、语言、方向感等并不受影响。

那幺,如何能避免舌尖现象的发生呢?

一、多準备、多练习

研究发现,当处在被观察的环境中或受到注意时,可能因为紧张,比较容易发生舌尖现象,所以遇有演讲或重要场合,除了事先充分準备、多练习,记住专有名词,前一晚更要睡得饱,到时从容有自信,心情放鬆,说话自然会顺畅。

二、多运动、增强体适能

平常养成规律、健康的生活习惯,不要太累,说话不要太快。

有一篇来自英国伯明罕大学,发表于二○一八年四月《科学报告》期刊的论文,对于二十八位平均七十岁的老年人,在实验室里测量其「有氧适能」(即最大摄氧量),并以六十个名词测量他们的舌尖现象发生频率,发现两者呈负相关,也就是说:体适能好的人,发生舌尖现象的次数也较少。

虽然这个研究没有证明两者间的因果关係,但相信持之以恆的运动,也有助于减少舌尖现象的发生。

三、别怕请别人协助

万一话到舌尖说不出来时,可请对方帮忙提醒,或请对方说出来,不用太在意。

有一次,一位朋友想要讲一名歌手的名字,一时忘了,她着急地问我:「有个女歌手歌唱得很好听,每次演唱都戴不同的帽子,可惜几年前去世了。她叫什幺名字?」

我脱口而出:「凤……」

朋友马上说:「对了,是凤飞飞!」

安啦!只是舌尖现象,不用担心。